Superintendent's Message: Celebrating Juneteenth

Posted by West Linn-Wilsonville on 6/19/2020 2:00:00 PM

Dear West Linn-Wilsonville School Community,

June 19, 1865, was a monumental day in American History, also known as Juneteenth, marking the unofficial end of slavery in the United States when federal orders were given in Galveston to free all previously enslaved people across the State of Texas.

Yet more than 150 years since that pivotal day, racism remains prevalent across our country and across our communities. It is important to reflect on this historic day and even more important that we recommit to disrupting systemic racism across the United States, Oregon, and West Linn-Wilsonville.

I have been asked recently, how our school district teaches students about racism and how we have made changes in our instructional practices as well as provide supports to our students of color. It is important to both recognize the work that has been done and our ongoing commitment to doing better.

How is West Linn-Wilsonville teaching about racism in school?

In West Linn-Wilsonville, we understand the importance of anti-racism education, especially in the texts our students read and the conversations they engage in with teachers and classmates. It is an area that our teachers and administrators continue to review and update regularly. Some revisions and actions include:

  • Examining and renewing texts in all of our libraries and classrooms so that we include more authors of color, more diverse perspectives, and experiences, and celebrate inclusivity.
  • Creating Social Studies units grounded in understanding racial equity and social justice through a revised analysis of historical and current events.
  • Revising the fiction and nonfiction texts in language arts and social studies to include authors of color and avoiding stereotypes of ethnicities. Some recent additions include “Between the World and Me” (Ta-Nehisi Coates), “Just Mercy” (Bryan Stevenson), and “Homegoing” (Yaa Gyasi) for high school. For middle school, some recent texts include “The Crossover” (Kwame Alexander), “Warriors Don't Cry” (Melba Patillo Beals), and “If You Come Softly” (Jacqueline Woodson).
  • Using current events and primary course documents in K-12 curriculum that include speeches, written laws, and Supreme Court Cases to deepen students' understanding of racism as described for each grade level in the Historical Knowledge and Multicultural Studies strands of the standards.

How are staff developing their own understanding of racism and making changes?

  • This last year, we added the phrase "disrupt systems of racism" into our District Goal #1 as part of our commitment to all students. Our entire district staff and School Board committed to reading texts about racism from a collection that included, "White Fragility" (R. DiAngelo), "How to be An Anti-Racist" (I.X. Kendi), "So You Want To Talk About Race" (I. Oluo), and others. We sent out over 700 texts to our employees to read over the course of the year.
  • The framework 5 Types of Racism (Individual, Intrapersonal, Institutional, Cultural and Structural) was used with staff to identify actions we could take in each category to disrupt racism as professionals and in our schools.
  • Our District Equity Team and each school’s Equity Team create goals to disrupt systems of racism and foster a culture of inclusivity and care across the district. School Equity Teams have hosted workshops on micro-aggressions and implicit bias.
  • We have teachers presenting and participating in the annual Northwest Teaching for Social Justice Conference, connecting our district with the current work of organizations dedicated to understanding and teaching practices that prompt student thinking about racial equity.
  • This last year, our district hosted an Equity Summit for our two cities, West Linn and Wilsonville, with key leaders attending: city mayors, law enforcement officers, first responders, city councilors, district leaders, and School Board members. We had a panel of students representing race, ethnicity, religion, gender identity, housing insecurity, and language diversity present their hopes and dreams for a more just society and community in which to learn, grow, work and thrive. They expressed what they needed from their trusted adults and elected officials. It was a powerful session and incredibly inspiring and motivating.  It does take collective action (not just rhetoric) to transform a community. From that Equity Summit, our various organizations committed to 2-3 annual actions we could work on together toward equity and inclusion.

How are students of color supported in our schools?

We want all children to feel safe and supported in our schools. This means investing in relationships that provide opportunities for students to access supports as needed.

As a district, we have hired more staff, teachers, principals, and district leaders of color than at any other time in the history of our district.  It is critical that our students see and experience a representation of themselves in the leaders, teachers, and staff in their schools.  We work hard to also retain these exceptional professionals so that they continue to feel welcome in our community.

Our district also uses instructional structures like “Socratic seminars” to invite students into discussions where they listen closely and respectfully to one another’s perspectives, think critically for themselves, and articulate their own thoughts or responses to thoughts of others. Another structure, called “circles”, sets up the classroom culture to foster mutual respect, perspective-taking, empathy, listening, and care for the collective community.

At our primary schools, we use our Social and Emotional Learning (SEL) curriculum and strategies to teach empathy, peaceful conflict resolution, and emotional regulation that promote a sense of belonging while amplifying multiple perspectives.

In our high schools, we have a number of affinity groups that allow students to share common experiences and expressions of cultural identity in a safe space. These include:

  • Indigenous Student Union: A club for students that identify as American Indian, Native American, Alaska Native, Native Hawaiian, First Nations, and Indigenous groups of the Americas.
  • Black Student Union: A club for students who identify as Black or African American.
  • MEChA: MEChA stands for Movimiento Estudiantil Chicana/o de Aztlan. MEChA focuses on supporting Latin American students accessing leadership roles, scholarship opportunities, and post-secondary pursuits in addition to being a community of support.
  • Middle Eastern and Indian Sub-Continent: A club for students who identify as Middle Eastern, Indian, Pakistani, Bangladeshi, Nepali, Bhutanese, or Sri Lankan.
  • Pacific Island and East Asian: A club for students who identify as Asian or any indigenous groups of the Pacific Islands.

We encourage our students and families to reach out to teachers, counselors, school leaders, coaches, or any other school staff member who can assure them of our support and help to address any issue or concern right away.

Thank You

I want to thank our students, our staff, and our community for continuing the vital conversation around race and for holding us accountable. It is a conversation we must continue to have as we learn ourselves.

I have been inspired by our students and our West Linn-Wilsonville community during the past couple of weeks. Through conversation, demonstration, and commitment to both listening to and learning from our black community, we are making strides. But the work does not stop here.

Let’s keep moving forward together,

Kathy Ludwig, Superintendent

Estimada Comunidad Escolar de West Linn-Wilsonville,

El 19 de junio de 1865 fue un día monumental en la Historia de los Americana, también conocido como Juneteenth, marcando una fecha no oficial, al finalizar la esclavitud en los Estados Unidos, cuando se dieron ordenes federales en Galveston de liberar a la gente previamente esclavizada en todo el Estado de Texas.

Aun mas de 150 años desde ese día crucial, el racismo permanece prevalente a través de nuestro país y a lo largo de nuestras comunidades. Es importante reflejar en este día histórico y aún más importante, el comprometerse nuevamente a interrumpir el racismo sistémico en todo los Estados Unidos, Oregon y West Linn-Wilsonville.

Se me ha preguntado recientemente, cómo los maestros de nuestro distrito enseñan a los estudiantes acerca del racismo, y cómo hemos hecho cambios en nuestras prácticas de instrucción, así como el respaldo a los estudiantes de color. Es importante, que se reconozca el trabajo que se ha hecho y comprometerse a hacerlo mejor.

¿Cómo está enseñando West Linn-Wilsonville sobre el racismo en la escuela?

En West Linn-Wilsonville, entendemos la importancia de la educación anti-racista, especialmente en las materias de Ciencias Sociales e Historia. Esta es un área que nuestros maestros y administradores continúan revisando y poniendo al día regularmente. Algunas revisiones y acciones incluyen:

  • Examinar y renovar los textos en todas nuestras bibliotecas para que incluyan más autores de color, más experiencias y perspectivas diversas y celebrar la inclusión.
  • Crear unidades de Ciencias Sociales, basadas en la igualdad de entendimiento racial y justicia social a través de un análisis revisado de eventos históricos y actuales.
  • Revisando los textos de ficción y no ficción en las artes de lenguaje y ciencias sociales, para incluir autores de color y evitar estereotipos de étnicos. Algunas adiciones recientes incluyen “Between the World and Me” (Ta-Nehisi Coates), “Just Mercy” (Bryan Stevenson) y “Homegoing” (Yaa Gyasi) para las preparatorias. Para las secundarias, algunos textos recientes incluyen, “The Crossover” (Kwame Alexander), “Warriors Don't Cry” (Melba Patillo Beals), y “If You Come Softly” (Jacqueline Woodson).
  • Usando eventos actuales y documentos de primaria en los currículos K-12, que incluyen discursos, leyes escritas y casos de la Suprema Corte para profundizar el entendimiento de los estudiantes sobre el racismo, como es descrito para cada grado escolar en los estándares principales del Conocimiento Histórico y Estudios Multiculturales
  • Presentar y participar en la Conferencia Anual de Enseñanza del Noroeste para Justicia Social (Northwest Teaching for Social Justice Conference), conectando a nuestro distrito con el trabajo actual de organizaciones dedicadas a entender y enseñar practicas que provoquen en pensamiento del estudiante acerca de la equidad racial.

¿Cómo está el personal desarrollando su propio entendimiento sobre racismo y hacienda cambios?

  • Este último año, agregamos la frase “interrumpir sistemas de racismo” en el Objetivo de Distrito #1, como parte de nuestro compromiso a todos los estudiantes. Nuestro personal y el Consejo Ejecutivo Escolar, se comprometieron a leer textos acerca del racismo, de una colección que incluyó, "White Fragility" (R. DiAngelo), "How to be An Anti-Racist" (I.X. Kendi), "So You Want To Talk About Race" (I. Oluo), y otros. Mandamos más de 700 textos a nuestros empleados para leer durante el curso de un año.
  • El marco de trabajo de 5 Tipos de Racismo (Individual, Intrapersonal, Institucional, Cultural y Estructural), fue usado con el personal para identificar acciones que pudiéramos tomar en cada categoría para interrumpir racismo en nuestras escuelas.
  • El Equipo de Equidad del Distrito y el equipo de cada escuela, creo objetivos para interrumpir sistemas de racismo y criar una cultura de inclusividad y atención a través del distrito. Los Equipos de Equidad Escolar, han organizado talleres en micro-agresiones y prejuicio implícito.
  • Este año, nuestro distrito organizo la Cumbre de la Equidad para nuestras dos ciudades, West Linn y Wilsonville, con líderes clave presentes: alcaldes, oficiales de la ley, personal de primera intervención, consejeros de la ciudad, líderes del distrito, miembros del Consejo Ejecutivo Escolar, algunos maestros y padres. Tuvimos un panel de estudiantes representando raza, etnicidad, religión, identidad de género, inseguridad de vivienda, y diversidad de lenguaje. Estos valientes estudiantes, compartieron sus esperanzas y sueños para una sociedad y comunidad más justa, en la cual aprendan, crezcan, trabajen y prosperen. Nos manifestaron lo que necesitaban de los adultos y oficiales electos de los cuales confían. Fue una sesión poderosa y para la mayoría de los que asistieron, sumamente inspiradora y motivadora. Ciertamente toma una acción colectiva (no solamente retorica) para transformar a la comunidad. De esta Cumbre, nuestras variadas organizaciones se comprometieron a 2 ó 3 acciones en las cuales pudiéramos trabajar juntos cada año, hacia la equidad e inclusión.

¿Cómo se respalda a los estudiantes de color en nuestras escuelas?

Queremos que todos los niños se sientan seguros y respaldados en nuestras escuelas. Esto significa, invertir en relaciones que provean oportunidades para que los estudiantes tengan acceso a ayuda como sea necesario.

Nuestro distrito también usa estructuras de instrucción tales como "seminarios socráticos", para invitar a los estudiantes a tener discusiones donde ellos escuchas con cuidado y respeto las perspectivas de otros, piensan críticamente por sí mismos, y articulan sus propios pensamientos o respuestas a los pensamientos de otros. Otra estructura, llamada "círculos", prepara la cultura del salón de clases donde se cría el respetuo mutuo, tomando perspectiva, empatía y cuidado para la comunidad colectiva.

En nuestras escuelas primarias, usamos el currículo y estrategias del Aprendizaje Social y Emocional (Social and Emocional Learning, SEL), para enseñar empatía, resolución pacífica del conflicto, y regulación emocional, que promueve un sentido de pertenencia mientras se amplian perspectivas múltiples.

Para nuestros estudiantes de color, varios grupos de afinidad han sido creados para compartir experiencias comunes y expresiones de identidad cultural en un lugar seguro. En nuestras preparatorias tenemos:

  • Unión de Estudiantes Indígenas (Indigenous Student Union): Un club para estudiantes que se identifican como Indios Americanos, Nativos Americanos, Nativos de Alaska, Nativos Hawaianos, Primeras Naciones y grupos nativos de las Américas.
  • Black Student Union: Un club de estudiantes que se identifica como Afro-americano o Black.
  • MEChA: MEChA se traduce como Movimiento Estudiantil Chicana/o de Aztlán. MEChA se enfoca en ayuda a los estudiantes Latinoamericanos, para tener acceso a papeles de líderes, oportunidades de becas e intereses de estudios superiores, además de ser una comunidad de respaldo.
  • Medio Oriente y Sub-continente de la India: un club para estudiantes que se identifican como del Medio Oriente, Indio, Paquistaní, de Bangladesh, Nepalí, del Bután o Sri Lanka.
  • Islas del Pacifico y Asiático del Este: Un club para estudiantes que se identifican como Asiático o grupos nativos de las Islas del Pacifico.

Animamos a nuestros estudiantes y familias a contactar a sus maestros, consejeros, líderes escolares, entrenadores y a cualquier miembro del personal, que pueda asegurarlos de nuestro respaldo y ayude a resolver cualquier situación o preocupación de manera inmediata.


Quisiera agradecer a nuestros estudiantes, personal y comunidad, por continuar la conversación vital alrededor de raza y por hacernos responsables. Es una conversación que debemos continuar teniendo al aprender nosotros mismos.

He estado inspirada por nuestros estudiantes y nuestra comunidad de West Linn-Wilsonville, durante las pasadas dos semanas. A través de conversación, demostración y el compromiso para escuchar y aprender sobre las diferentes etnias de nuestra comunidad, estamos haciendo avances. Pero el trabajo no para ahí.

Continuemos juntos yendo hacia adelante.

Kathy Ludwig, Superintendente